“Catástrofe medioambiental” en California tras un derrame de petróleo

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Miles de galones de crudo se han derramado en el mar y las playas en el sur de California podrían permanecer cerradas por semanas, debido a la contaminación.

Frente a la costa de California, las autoridades estadounidenses intentaban contener el domingo un vertido de petróleo que cubría casi 34 kilómetros cuadrados, como resultado de la fuga de unos 3.000 barriles de petróleo. Es uno de los peores desastres que ha enfrentado la zona “en décadas”, valoró este domingo la alcaldesa de la localidad.

Se trata de uno de los mayores derrames en la historia reciente del sur de California. Más de 570.000 litros de crudo fueron vertidos en las aguas frente al condado Orange, a partir del viernes en la noche.

Ensuciando la orilla de Huntington Beach, -conocida como la capital del surf en Estados Unidos-, el crudo se extendió por varios kilómetros en manchones pegajosos, que traían consigo aves y peces muertos.

Se calcula que unos 126.000 galones se han extendido en una mancha negra que cubre más o menos 34 kilómetros cuadrados del Océano Pacífico, desde el muelle de Huntington Beach hasta Newport Beach. Sin embargo, Kim Carr, la alcaldesa de Huntington Beach, admitió que los 3.000 barriles de los que se habla oficialmente probablemente se queden cortos. “Este vertido de crudo supone una de las situaciones más devastadoras a las que se ha enfrentado nuestra comunidad en décadas”, sentenció Carr.

Este vertido fue causado por una brecha conectada a la plataforma petrolífera Elly. Carr dijo que la plataforma petrolífera era operada por Beta Offshore, una filial californiana de Amplify Energy Corporation. El director general de Amplify Energy, Martyn Willsher, confirmó por su parte que el oleoducto había sido cerrado y que el petróleo restante había sido succionado.

Martyn Willshare contó también ante la prensa que la compañía se dio cuenta de la fuga el sábado por la mañana en la plataforma marina Elly. Admitió, sin embargo, que aún no se sabe dónde exactamente se produjo la fuga, ni por qué, por lo que han desplegado a buzos en la zona para determinar el “motivo del incidente”.

La alcaldesa anunció que las famosas playas de la ciudad podrían permanecer cerradas durante semanas, e incluso meses. Las autoridades de la región insistieron además en que el público no acude a las zonas afectadas, por riesgo de inhalar humos tóxicos.

Información de Notimex

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